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Relación Obrero-Patronal durante el Estado de Emergencia
Jacome & Jacome

La adecuada regulación de la relación Obrero-Patronal durante el estado de emergencia nacional producto de la Pandemia Covid-19.
Joaquín Jácome B.

La adecuada y oportuna intervención del Gobierno Nacional, a traves del Ministerio de Trabajo y Desarrollo Laboral (MITRADEL), mediante la expedición de una serie de decretos ejecutivos y recientemente, la sanción de una ley ha logrado salvaguardar miles de puestos de trabajo a los panameños.  Sin esta oportuna intervención estatal en medio de la crisis economica (que solo se va a agravar más en los proximos meses) producto de la pandemia COVID-19, muchas relaciones de trabajo hubieran sido terminadas, lo cual pudo haber tenido un aumento desmesurado en la tasa de desempleo nacional.  Las medidas implementadas han prevenido el abuso por parte de algunos empleadores hacia los trabajadores, quienes son la parte debil de la relación laboral.

El primero de los principales instrumentos jurídicos emitidos por el MITRADEL para proteger los empleos de los trabajadores fue; el Decreto Ejecutivo No. 81 del 20 de marzo de 2020, el cual facultaba a los empleadores para suspender los efectos de los contratos de los trabajadores (con su consentimiento), por la duración que tuviera la Declaratoria de Estado de Emergencia. Como medida adicional para ayudar a los trabajadores, la misma excerta legal dicta que aquellos trabajadores cuyos contratos hayan sido suspendidos serán incluidos en el programa de beneficiarios establecido por el Órgano Ejecutivo, lo que hoy en día se llama Panamá Solidario.

Producto de la prolongación indefinida de la crisis, el Gobierno Nacional se vio forzado a prorrogar dicha suspensión de contratos, mediante la promulgación del Decreto Ejecutivo No. 95 del 21 de abril de 2020. Este decreto dicta la prorroga automática para aquellas empresas que se vieron obligadas por la autoridad a cerrar sus establecimientos, y la obligación de solicitar la prorroga de la suspensión de contratos para aquellas empresas que hayan decidido cerrar por su propia cuenta.

Más recientemente, el Ejecutivo sancionó la Ley No. 157 del 3 de agosto de 2020, la cual, en cumplimiento del compromiso del gobierno de avanzar el desarrollo nacional durante la pandemia, estableció medidas temporales de protección de empleo destinadas exclusivamente a aquellas empresas cerradas y a los trabajadores con contratos suspendidos producto de la pandemia.  Establece requisitos excepcionales para lograr una terminación de la relación laboral por mutuo acuerdo, que protegen al trabajador, tales como; la obligación del empleador de presentar una propuesta escrita al trabajador de terminación de relación laboral por mutuo consentimiento, para que este la responda en un plazo de dos días habiles, y sí este no responde, se entiende que la propuesta fue rechazada, dicho mutuo acuerdo no puede implicar renuncia de derechos del trabajador.  Uno de los aspectos fundamentales de esta ley, es la facultad que le concede a los empleadores de prorrogar la suspensión de contratos de trabajo de mes a mes, hasta el 31 de diciembre de 2020.  Otra formula de protección al trabajador incluida en esta ley, es la obligación del empleador de calcular la prima de antigüedad e indemnización por terminación de la relación laboral, tomando en cuenta los salarios percibidos durante los seis meses previos o el ultimo salario mensual (lo que sea mas favorable para el trabajador) antes de la Declaratoria de Estado de Emergencia del 13 de marzo de 2020.   Lo anterior resume perfectamente la correcta actuación del Gobierno Nacional ante la crisis sin precedentes que le ha tocado manejar, para proteger a su fuerza laboral.

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